PHOENIX - Brad Penny lanzó otras seis entradas efectivas en su última salida en lo que ha sido la mejor primavera de su carrera hasta la fecha y por lo tanto el piloto Joe Torre lo nombró el abridor por los Dodgers para el Día Inaugural del 2008.

"¿Porque no?" preguntó Torre. "Estuvo bastante bien. Mientras no suceda nada inesperado en su última apertura, así lo hemos planeado y no hay motivo para no hacerlo de esa forma."

Penny probablemente sea seguido por Derek Lowe, Chad Billingsley y Hiroki Kuroda. Los Dodgers no necesitarán un quinto abridor hasta el 8 de abril. El mexicano Esteban Loaiza y Chan Ho Park son los favoritos para ocupar esa posición. Lowe ha sido el lanzador por Los Angeles en los últimos tres Días Inaugurales.

Los Dodgers abren la temporada como locales el lunes 31 de marzo contra los Gigantes de San Francisco. Será la primera vez que a Penny le toca la tarea del Día Inaugural. Penny ha tenido 16 triunfos en cada una de las últimas dos temporadas y fue el abridor por la Liga Nacional en el Juego de Estrellas del 2006.

"Nunca lo he hecho y estoy seguro de que estaré emocionado", dijo Penny, quien toleró una carrera sucia en el triunfo 8-2 de los Dodgers sobre los Medias Blancas.

Penny, lanzador de la Florida en la Serie Mundial del 2003 en la cual los Marlins derrotaron a los Yankees bajo el mando de Torre, ha tolerado sólo una carrera en 16 entradas lanzadas durante esta pretemporada, sin contar cinco entradas en blanco que lanzó en un partido de Ligas Menores.