En una temporada un tanto convulsa para el equipo de Grandes Ligas, a nivel de resultados, la alegría para los Padres llegaba de la mano de las sucursales en las Ligas Menores, ya que cuatro de ellas habían tenido un año excelente, teniendo como recompensa la postemporada.

Ahora la alegría en las menores se incrementada mucho más al ver como el equipo de Double-A de San Antonio y el equipo de Class A Advanced de Lake Elsinore, han conquistado sus respectivas ligas logrando dar a los Padres, una gran satisfacción en este desangelado 2011, al tiempo que se consigue trasmitir optimismo de cara al futuro por lo logrado por la granja de San Diego. San Antonio Missions ha conquistado el título de la Texas League, venciendo en la final a los Arkansas Travelers (afiliado de Los Angeles Angels of Anaheim), mientras que Lake Elsinore Storm se ha alzado con el título al ganar al afiliado de los Oakland Athletics, los Stockton Ports, en la última ronda de la California League.

San Antonio Missions comenzó su aventura con los Padres el 28 de Septiembre de 2006, logrando por última vez el título en el 2007, liderado por Chase Headley y Josh Geer quien ganó el premio de jugador del año y lanzador del año, en la triunfal temporada. Ahora cuatro años más tarde, terminaron la temporada de un modo magnífico. Lograron 49 victorias en el primer tramo de la temporada, mientras que en la segunda parte de este 2011 se logró 45 triunfos, para terminar con un balance final de 94-46. 94 triunfos que suponen 15 victorias más que el segundo mejor equipo de la competición en este 2011, que precisamente fue nuestro rival de la primera ronda de playoffs: Frisco Roughriders, afiliado de los Rangers.

Frisco cayó en primera ronda de playoffs, siendo batido por 3-1 por un San Antonio que dejó la barrida para la final frente a Arkansas. Una barrida que vino de la mano de dos reñidísimos primeros juegos de la final, en donde se impuso el mismo resultado de 5-4 favorable a la sucursal de los Padres. En el primer juego los Missions lograron superar un déficit de 4-1 en la parte baja de la novena en donde anotaron las cuatro carreras que le daría la victoria y la ventaja en la serie, mientras que en el segundo choque de la serie el mismo resultado se dio tras 20 agónicas entradas que dejaban el título medio sentenciado. En el último y definitivo juego de la serie, Arkansas no pudo remontar una fabulosa sexta entrada en donde los Missions anotaron siete entradas, dejando el resultado final en 10-6 que le concedía a San Antonio el título número 12 de su historia.

En definitiva, una temporada fantástica que han logrado que forme parte de la institución de San Antonio al mismo nivel que los gloriosos años 1897, 1908, 1933, 1950, 1961, 1963, 1964, 1997, 2002, 2003 y 2007, donde los actuales Missions terminaron también en lo más alto. Seguro que jugadores de los Padres como Chase Headley, Kyle Blanks, Nick Hundley, Tim Stauffer, Mat Latos, Brad Brach y Will Venable, que formaron parte de los Missions en su camino hacia las Grandes Ligas, ahora deben sentirse alegres y participes de este éxito de la sucursal tejana.

Por su parte Lake Elsinore, abrió los playoffs de la California League frente a Inland Empire (afiliado de Los Angeles Angels of Anaheim) batiéndole por un resultado de 2-1 en el global de la eliminatoria. Ya en la segunda ronda volvió a sufrir una dura eliminatoria frente a Rancho Cucamonga (afiliado de los Dodgers), batiéndole por global de 3-1, con resultados muy justos en todos los encuentros. En la final se vio las caras con los Stocktons Ports a los que no pudo barrer, gracias a una contundente victoria de la sucursal de Oakland, en el tercer juego de la serie, pero que no evitó el triunfo final del filial de los Padres en el cuarto y último juego de la serie por el campeonato.

Con ello los Storm logran su tercer título después de los conquistados en 1996 y 2001 (año en el que empezaron a tomar parte de la organización de San Diego y en el que compartió título con el conjunto de San José Giants, debido a los ataques terroristas del 11 de Septiembre). Un título el de este año que viene a engrandecer su palmarés y del que seguro que se alegran enormemente, jugadores de la talla de Nick Hundley, Khalil Greene o Jake Peavy, que pasaron por sus filas (y por la de los Padres).

Sin duda buenas noticias para unos Padres que han visto como en la Gran Carpa, hemos pasado de ser contendientes al título del Oeste de la Nacional en el 2010, a ser inquilinos del sótano de dicha división, prácticamente durante todo el año 2011. Esperanza de un futuro mejor es lo que se trasmite con las alegrías vividas por los equipos de San Antonio y Lake Elsinore. Una esperanza que para que se refleje en las Grandes Ligas habrá de pasar tiempo, pero como ya dije anteriormente, la semilla ya está sembrada y tan solo hay que trabajar duro para que florezcan los buenos resultados y recoger los sabrosos frutos que el futuro tiene nos tiene reservados.

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