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DETROIT -- Un equipo tiene al reinante Jugador Más Valioso y a otro pelotero que recién ganó la Triple Corona.

Los Atléticos de Oakland intentarán contrarrestar eso mandando, ni más ni menos, que un novato al montículo.

"Hemos sido el `David' todo el año", dijo el derecho de los Atléticos Jarrod Parker. "Creo que obviamente es un papel y una imagen que nos han dado y somos capaces de asumir y es divertido".

Parker abrirá contra la estrella de Detroit Justin Verlander el el primer juego de la serie divisional el sábado por la noche. Los Tigres, campeones de la División Central de la Liga Americana, están en su segunda aparición consecutiva en postemporada, pero Oakland llegó como una de las grandes sorpresas al ganar la División Oeste de la liga.

Ahora, los Atléticos deben competir contra el venezolano Miguel Cabrera, el tercera base de los Tigres, flamante ganador de la Triple Corona y que posiblemente se lleve el galardón como Jugador Más Valioso, luego de que Verlander lo ganara el año pasado.

"Sabemos que tenemos un gran equipo. Sabemos lo que tenemos", dijo Cabrera. "Sabemos que nos enfrentaremos a un equipo muy enrachado como Oakland. Están jugando increíblemente ahora".

Cabrera bateó .330 con 44 cuadrangulares y 139 carreras impulsadas para convertirse en el primer ganador de la Triple Corona desde 1967. Pero no es la única gran historia en el cierre de la temporada regular. Los Atléticos vinieron de atrás para ganar la División Oeste de la Liga Americana, superando a los Rangers de Texas por un juego al vencerlos el último día.

Nada mal para un equipo que tenía la nómina más barata de las Grandes Ligas el primer día de la campaña. Oakland consiguió 56 jonrones y 54 victorias de un grupo de novatos que incluye a Parker (13-8) y al jardinero cubano Yoenis Céspedes. El zurdo novato Tommy Milone, que igualó a Parker con 13 triunfos, va a abrir el segundo juego.

"Obviamente con Verlander en el primer juego, uno debe estar concentrado", dijo Parker. "Tenemos muchos zurdos al bate que están en una buena racha y creo que eso es una ventaja para nosotros ahora".

La serie arrancará con dos partidos en Detroit, donde el clima puede ser un factor en esta época del año. En 2006, los Tigres barrieron a los Atléticos en la serie de campeonato de la Liga Americana, y caía aguanieve en Comerica en los días de ejercicios entre partidos. Llovió un poco el viernes, pero el pronóstico para el sábado es despejado.

Esas fueron buenas noticias para Verlander (17-8), el derecho que sufrió cuando dos partidos fueron suspendidos por lluvia en la postemporada del año pasado.

Verlander lideró las mayores en ponches este año y Max Scherzer --el abridor para el cuarto partido por Detroit-- finalizó segundo. Eso puede ser una ventaja para los Tigres, especialmente debido a que Oakland es el equipo que más se poncha. Detroit no ha estado muy bien a la defensiva en 2012, pero si los Atléticos no están haciendo contacto con constancia, podría no importar.