Aún está por verse lo que harán Mike Trout y Bryce Harper en el 2013, aunque será difícil imaginarse que enfrenten obstáculos serios en sus segundas campañas en Grandes Ligas.

El problema es que hay varios ejemplos de que eso ha sucedido en el pasado. Muchos le llaman mala suerte, otros señalan que el resto de los equipos ya saben lo que pueden hacer, sea lo que sea, una segunda temporada en la Gran Carpa con frecuencia es algo completamente diferente para los ganadores y candidatos al Novato del Año.

Podría ser una lesión -- como la fractura en la pierna que le dio fin antes de tiempo al segundo año de Buster Posey, antes de que se llevara el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional y otro anillo de la Serie Mundial. O podría ser un patrón de descenso comenzando en la segunda temporada, como sucedió con los ganadores del Novato del Año: El dominicano Ángel Berroa, Chris Coghlan y Bobby Crosby, entre otros.

Pero una segunda campaña también puede confirmar la categoría de un pelotero, como lo hizo Dustin Pedroia al ser premiado como Jugador Más Valioso de la Liga Americana después de ser premiado en su debut en las Mayores, o de la manera en que Pujols lo hizo con su segunda campaña de 10 consecutivas con al menos 30 cuadrangulares y 100 impulsadas para comenzar su carrera.

La mejor situación sería que tengan la misma actuación, de la misma manera que Craig Kimbrel de los Bravos jugó en el 2012. Demostró ser el cerrador dominante en su segunda temporada como lo fue en la primera, incluso mejorando su promedio de carreras limpias a 1.01 y aumentando su cantidad de ponches por cada nueve entradas a 16.7 -- un récord de todos los tiempos.

Mientras Kimbrel se acerca a la cima de su carrera, el derecho tiene dos años consecutivos que muestran una gran cantidad de promesa para el futuro de la novena entrada para Atlanta.

"Anticipo que haga lo mismo que en los últimos años", declaró el dirigente cubano, Fredi González, esta temporada muerta acerca de las expectativas de Kimbrel. "No tengo una bola de cristal, pero sabemos lo que es capaz de hacer. Si lo puede hacer durante una carrera de 10 ó 12 años, podría unirse a los grandes nombres, como [el panameño] Mariano Rivera y Trevor Hoffman".

Ahora, ¿qué le esperará a los destacados novatos del 2012? Mientras que Bill James se atreve a dar un pronóstico, las actuaciones de los guardabosques serán algo rodeado con muchas incógnitas. ¿Será que podrán acostumbrarse a la vida en la Gran Carpa o tomará un diferente rumbo para el cubano Yoenis Céspedes de los Atléticos y Yu Darvish de los Rangers? ¿Continuará Wade Miley de los D-backs su éxito en la lomita después de terminar detrás de Harper en las votaciones en el Viejo Circuito? ¿Podrá Todd Frazier sobresalir más ahora como el antesalista de los Rojos?

Entre los que encabezan el grupo, muchos pensarían que el impresionante talento y la destreza en el béisbol significarían más de lo mismo. Especialmente Trout, tendrá un acto difícil que seguir -- el jardinero tuvo una temporada dominante para cualquier jugador, no solamente para un novato. Y Harper se llevó el Novato del Año a los 19 años de edad, un año menos que Trout.

Ahora que llega a su segunda campaña, Harper no es tímido al hablar de sus expectativas.

"Mi principal meta es ganar la Serie Mundial", manifestó Harper. "Quiero colocarme ese anillo y darle esa alegría a la capital. Se la merecen. Creo que la organización se la merece. Esa es mi principal meta".

Esa sería la mejor manera de seguir tras una excelente temporada como novato.