Ernesto Frieri. (AP)

ANAHEIM - Joe Smith, de 3-3 en oportunidades de salvamento por los Angelinos, sigue siendo el cerrador interino del equipo.

Sin embargo, el también derecho Ernesto Frieri-quien tiró un cero en el octavo inning el sábado para prepararle la mesa a Smith en un triunfo de Los Angeles sobre Texas, está más cerca de recuperar dicho papel. Así lo afirma el manager de los Angelinos, Mike Scioscia.

"Nuestro bullpen óptimo es realmente con Ernie de regreso en el noveno y poder mover a Joe Smith a diferentes roles", dijo el piloto. "Pero necesitamos que evolucione algo la profundidad de nuestro relevo para poder empujar así a Joe.

"(El sábado), eran buenos los enfrentamientos de Ernie con los bateadores del octavo inning y dejamos que Joe manejara el noveno. Seguiremos así y ya veremos cómo va. En algún momento, quizás los enfrentamientos sean mejores para Joe más temprano en el juego y podamos tener a Ernie para el noveno. Es alentador lo que ha hecho Ernie en sus últimas tres presentaciones".

Un regreso a lanzar la octava entrada (o antes) para Smith y que Frieri vuelva a tirar la novena ha sido la intención expresa de Scioscia desde que el capataz invirtió los papeles de ambos hace dos semanas, cuando el colombiano estaba batallando.

Al preguntársele si ha vuelto a ser el de antes, Frieri-quien salvó 37 juegos la temporada pasada-dijo lo siguiente: "Estoy trabajando. No quiero decir que esté de regreso al 100% porque aún tengo que trabajar en otras cosas.

"Necesito trabajar en hacer mis pitcheos, mantener la bola bajita cuando quiera hacerlo y mezclar la recta con el slider, como hice (el sábado)".

Sin embargo, el diestro afirmó que está cerca de la meta.

"Necesito ejecutar la recta", expresó Frieri. "A este nivel, puedes tirar a las 100 millas por hora, pero si dejas la bola en el mismo medio, te la van a dar. Mira a (Jered) Weaver. Él no tira duro. Pero pinta las esquinas y eleva su recta cuando quiere. Y mezcla muy bien sus pitcheos. Eso es lo que necesitas hacer a este nivel. No puedes tirar la bola y no saber dónde va a ir".

El slider también representa una obra en progreso.

"He ganado más confianza con ese pitcheo", dijo Frieri. "Y los muchachos detrás del plato-Hank (Conger) y Chris (Ianetta)-ellos me dan confianza en (dicho pitcheo). Lo están pidiendo con más frecuencia".