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06/06/11 4:35 PM ET

La edición del 2013 se universaliza

El Clásico Mundial contará con la participación de 28 equipos

Todo el mundo lo esperada, pero no por ello deja de ser una excelente noticia que viene a demostrar el tremendo compromiso de las Grandes Ligas por la universalización de este deporte.

Doce nuevos equipos se unen a la gran familia del Clásico Mundial con lo que este magno evento, en su tercera edición, verá como se pasa de 16 a 28 equipos participantes, que finalmente serán los que entren en liza en busca del cetro mundial del béisbol, que en las anteriores dos ocasiones logró conquistar la selección nipona.

Un respaldo tremendo a la universalización del béisbol. Respaldo que por otro lado se necesitaba después de que el Comité Olímpico Internacional decidiese excluir a nuestro deporte del programa olímpico para los Juegos de Londres del año que viene y no lo incluyese tampoco para los Juegos de Río en el 2016, lo que supuso un durísimo golpe.

Y es que siempre hemos leído, e incluso escrito, acerca de la polémica en torno a que si este deporte debería participar o no en los juegos Olímpicos. Yo soy de la opinión de que el Béisbol debe de estar en los Juegos Olímpicos y la fiesta en la que siempre se convierte el Clásico Mundial, lo demuestra con creces. Aún más después de las magníficas actuaciones de equipos nacionales, sin gran tradición beisbolística, como fue el caso de Holanda en la pasada edición del 2009, dándole una enorme universalización a este deporte. Participaciones exitosas como estas han sido vitales para la toma de la decisión de la expansión del Clásico Mundial para el 2013.

Es cierto que la MLB no necesita al movimiento olímpico o al Clásico Mundial para su desarrollo en el futuro, tanto como lo necesita el propio Béisbol. Pero las competiciones a nivel de equipos nacionales (sean en el Clásico Mundial o en los Juegos Olímpicos), son un ingrediente fundamental para el desarrollo de este deporte alrededor del mundo y eso terminaría afectando de manera muy positiva a las Grandes Ligas. Países en donde este deporte no es tradicional, apuestan por él (miremos a Holanda, Italia o España en Europa, Colombia o Brasil en América, etc), para poder competir en competiciones internaciones tan sumamente importantes como son el Clásico Mundial y de no existir estas expansiones que alimentan sus aspiraciones de llegar a esos niveles, sus apuestas no serían tan intensas.

¿Quién dice que mañana, no entre en el mapa de futuros jugadores de la MLB, un país que ahora no cuenta demasiado en el mundo del Béisbol? Yo no creo que sea Ciencia-Ficción, decir que el movimiento olímpico ayudaría a dar una mayor dimensión mundial al Béisbol, de igual modo que la consolidación del Clásico Mundial, y que a la larga las Mayores se beneficiarían de ello. Y mucho.

Y un paso al frente que han dado las Grandes Ligas para apoyar esa idea, ha sido esta expansión del Clásico Mundial, que es sin duda un arma excelente de cara al desarrollo universal de nuestro deporte. Pero esto no es más que el primer paso hacia una universalización total, que no olvidemos no solo habrá de nutrirse del Clásico Mundial para lograr llegar a todos los rincones del planeta. También necesitará del movimiento olímpico, que tan inmensamente importante es para el deporte universal.

Ya ha principios de año la Federación Internacional de Béisbol (IBAF) estuvo analizando el modo de reestructurar los torneos que la federación organiza, para lograr que los profesionales de las Grandes Ligas, puedan participar y así el COI (Comité Olímpico Internarcional), pueda considerar como muy atractivo (incluso a nivel económico), la vuelta del Béisbol. La meta estaba clara, poder organizar, en conjunto con las Grandes Ligas, torneos para las categorías senior, sub21, sub23 y sub18, y así convencer al COI, de la universalidad de nuestro deporte y de la necesidad que hay de su regreso al programa olímpico por el bien del Béisbol y del deporte en general.

En cuanto a la expansión anunciada para el 2013, los doce nuevos invitados al Clásico Mundial, la mayor fiesta de este deporte a nivel de selecciones nacionales, serán España (cosa que me produce una tremenda alegría y orgullo), Francia, Alemania, Gran Bretaña, República Checa, Israel, Brasil, Colombia, Nicaragua, Nueva Zelanda, Filipinas y Tailandia.

Esto nos da una idea de lo global que finalmente terminará siendo este evento, que entre su ronda preliminar y su ronda final verá como habrá representación de equipos de los cinco continentes, con muy diversa geografía y que hará que en numerosos puntos del planeta se esté atento al evento. Lejos queda la idea de competición que rigió la primera edición, en la que tan solo ocho equipos nacionales tomaron parte, hace tan sólo cinco años. Como todo inicio, es un banco de pruebas que sirve para ver como de lejos se puede llegar y como de rápido se puede evolucionar. Los resultados nos han demostrado que este es un producto muy bueno que en pocos años desde aquella primera edición, ya ve como entrarán en liza 11 equipos americanos, 8 europeos, 6 asiáticos, 2 de Oceanía y 1 africano.

El Clásico Mundial de Béisbol de 2013 tendrá una ronda premilitar de 16 equipos (ronda que se celebrará en otoño del 2012) y que contará con la presencia de los 12 nuevos equipos más Panamá, Canadá, Taipei y Sudáfrica, que no ganaron un solo partido del torneo de 2009, quedando últimos de grupo y por tanto eliminados en la primera ronda del torneo. Los 16 equipos que disputarán la ronda preliminar estarán divididos en cuatro grupos de cuatro equipos cada uno (siendo los equipos agrupados atendiendo a criterios geográficos y nivel deportivo), avanzando a la fase final del torneo los cuatro campeones de grupo y se unirán a las ya clasificadas Japón, Cuba, Venezuela, República Dominicana, Puerto Rico, México, Estados Unidos, Corea del Sur, Holanda, China, Australia e Italia.

La expansión no solo beneficiará el desarrollo de nuestro deporte, en cuanto a la aceptación que tenga en todo el mundo, sino que además ayudará a incrementar el nivel técnico que hay de determinados países, en los que ahora mismo no hay demasiado arraigo ni demasiadas instalaciones.

La cuenta atrás hacia el próximo mundial ya se ha iniciado. Disfrutemos del camino que ya ha empezado y que concluirá con la coronación de un nuevo campeón mundial. Las Grandes Ligas celebrarán todo esto en el futuro y lo verán como los albores de una nueva y sensacional era que vivirá nuestro deporte y la liga.

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Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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