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09/22/11 1:10 PM ET

Sigue demostrando su consistencia

Heath Bell logra superar los 40 rescates en el 2011

Heath Bell ha cumplido una vez más con las expectativas marcadas por los Padres. Como no podría ser de otro modo, el estelar cerrajero ha vuelto a superar la marca de 40 rescates en una temporada, por tercer año consecutivo. Algo que ha logrado en todas las temporadas en las que ha desempeñado este rol en San Diego, desde que se erigiese en el sucesor de Trevor Hoffman. Algo que ningún cerrajero de la Liga Nacional ha conseguido, ya que ninguno de ellos ha logrado estar a ese nivel, desde 2009 hasta ahora.

Un logro que se alcanzó justo el día en el que Latos, prácticamente lograba estar en la loma frente a los Rockies, de principio a fin. Sin embargo, en la novena entrada, tuvo que ceder su puesto a Bell, que finalmente cerraba la victoria y la serie para los Padres, alcanzando la mágica cifra de 40 rescates en este 2011. Un logro que se superaba a sí mismo, cuando tuvo que tomar la loma del Coors Field para concluir la barrida en las Rocosas, logrando su rescate número 41 del año y haciendo de paso, que el equipo vuelva a aspirar a abandonar el sótano de la clasificación del Oeste, al final de la temporada.

Esto sin duda, viene a confirmarnos lo que ya sabemos. Que Bell es uno de los mejores, si no el mejor, cerrajero de la Liga Nacional, habiéndolo demostrado a lo largo de todos los años en los que viene desempeñando este rol para nosotros.

Fue el closer con mayor número de rescates en el 2009 (con 42), en el año de su debut en San Diego con este papel, tras la marcha de Hoffman a los Brewers. Terminando además la temporada como el único cerrajero que acabó superando la marca de 40 rescates en la Liga Nacional y alcanzando su primera participación en el Juego de las Estrellas, en donde por cierto fue el lanzador que se anotó la derrota en aquel partido.

Ya en el 2010, año sencillamente mágico para todos, lograba su mejor marca hasta el momento con 47 rescates, solo superado por Brian Wilson de los Giants que lograba la cifra de 48 y junto con Francisco Cordero de los Reds, fueron los tres únicos lanzadores de la Nacional en entrar en el club de los 40 rescates, el año pasado. Un año especial no solo a nivel de conjunto, sino también personal con logros como su segunda participación en el Juego de las Estrellas y el galardón de Relevista del Año en las Grandes Ligas.

Ahora ya está a punto terminar la temporada de este 2011, en donde los Padres no se han prodigado tanto en victorias como el año pasado y que ha resultado un tanto convulso a nivel personal para él, al no llegar a un acuerdo multianual para prolongar su estancia en San Diego, lo que le ha llevado a estar siempre en el disparadero de los rumores que le alejaban de la fanaticada de los Padres. Pero todo esto no le ha impedido alcanzar un gran rendimiento, logrando nuevamente tan sensacional marca de rescates y conquistando aun más el corazón de todos los fans, como le demostraron a finales de Julio, el día en el que se alcanzaba la fecha límite para los traspasos y él se subía a loma del PETCO Park para demostrar a todos que seguía siendo un PADRE. La tremenda ovación que todos le brindaron, no hizo más que reafirmar su deseo de permanecer cerca de la misma fanaticada que se estaba volcando con él, brindándole todo su cariño.

Termina Bell un año más, en lo más alto. En una temporada que ha resultado también especial al lograr igualar el record de rescates consecutivos logrados por un cerrajero de los Padres, que el legendario Trevor Hoffman había establecido en 41, demostrando Bell ser un digno sucesor del mítico closer. El escenario fue el mejor posible, el PETCO Park, el rival los Piratas de Pittsburgh, en la mente los cuarenta rescates, que de manera consecutiva habían ido cayendo del lado de los Padres desde el 29 de Mayo de 2010, hasta que el 3 de mayo de 2011, Bell lograba entrar en la historia de los Padres, por derecho propio.

Aunque él mismo, siempre ha señalado que Hoffman es y será el número uno, Bell ha demostrado ser un digno sucesor de tan gran jugador. Ha conquistado algo más que un record, un sitio en la historia de la franquicia o una gran marca estadística un año más, ya que ha conseguido conquistar el corazón de los fans. Ha demostrado que barreras que parecían inalcanzables, marcadas por jugadores míticos (como el record marcado por Trevor entre las temporadas 1997 y 1998) se pueden alcanzar, forjando nuevos héroes para la fanaticada de San Diego. Ha demostrado que la fanaticada puede mirarse en un nuevo espejo en el que sentirse plenamente identificada, después de haber perdido otros iconos, que ya han quedado en el pasado y en nuestra memoria colectiva.

Pero el tiempo será el único juez que dictará si podemos seguir disfrutando de su magnífica presencia en San Diego o si por el contrario eso no será posible. Su deseo ya lo sabemos y es el mismo que el deseo de la fanaticada.

¿Finalmente se podrá llegar a un acuerdo para que Heath Bell vuelva a vestir la casaca de San Diego en el próximo año? Ya queda menos para conocer la respuesta y espero que sea afirmativa.

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